Tuesday, June 18, 2019
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Cómo los Beatles en India cambiaron América

By Real Red Mag @REALREDMAG #REALRREDBeatles Una mañana de febrero de 1967, la esposa de George Harrison, Pattie Boyd, se sentó en la mesa de su cocina y lamentó a una novia cómo anhelaba algo espiritual en su

By Real Red Mag

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Una mañana de febrero de 1967, la esposa de George Harrison, Pattie Boyd, se sentó en la mesa de su cocina y lamentó a una novia cómo anhelaba algo espiritual en su vida. Con eso, la legendaria chica de fiesta arrancó del periódico un pequeño anuncio en el periódico sobre clases de Meditación Trascendental y, en ese instante, comenzó una oleada que afectaría a generaciones de jóvenes en todo el mundo. Un año después, los Beatles irían a la India. De ese viaje no salió solo el álbum blanco épico de la banda y “Hurdy-Gurdy Man” de Donovan, sino un cambio sísmico en la comprensión popular de la espiritualidad oriental, la meditación y la música. También fue el comienzo de una extraña relación entre los Beatles y el movimiento de meditación que sin darse cuenta popularizaron. Sin mencionar el surgimiento de un gurú indio que dio forma a mi propia vida.

En agosto de 1967, Boyd convenció a su esposo para que se uniera a ella en el Hotel Hilton de Londres para ver hablar a Maharishi. Ella había aprendido su marca registrada de Meditación Trascendental esa primavera y se había enamorado de su práctica diaria basada en el mantra. Al final, todos los Beatles se unieron a ellos. Maharishi describió una tentadora figura antiestablishment en un momento en que los Beatles cuestionaban su realidad: el indio de 47 años de edad tenía el pelo largo que le caía como una crin en su barba canosa. Llevaba solo una simple túnica blanca y chanclas. Mientras daba conferencias en colegios y universidades de los Estados Unidos y Europa, los jóvenes se enamoraron con su simple idea de usar la meditación para elevar su conciencia. Contestaba incluso las preguntas más angustiosas sobre el significado de la vida o los eventos mundiales con una risita contagiosa y la tranquilidad de que la vida era simple y dichosa.

Maharishi supuestamente no sabía quiénes eran los Beatles cuando los conoció, pero sabía que eran muy famosos; no era nada si no conocedor de los medios (como se describe en el ensayo de Kurt Vonnegut, “Sí, no tenemos Nirvanas”), así que Los invité a todos a una conferencia de verano de diez días en Bangor, una pequeña ciudad costera de Gales. Fue allí donde los cuatro hombres se hicieron devotos. El plan surgió para pasar algunos meses a principios de 1968 en el ashram de Maharishi en Rishikesh. Todos ellos sintieron, en diferentes grados, el hambre de transformarse. Maharishi se oponía rotundamente a las drogas y al alcohol y, escribió Boyd en sus memorias, todos tenían una dieta constante de hierba y ácido, tropezando a diario con un alucinante enjambre histérico de paparazzi y fanáticos.

Pero la vida dura estaba en el espejo retrovisor cuando los Beatles volaron a India en febrero de 1968, con una falange de reporteros a cuestas. Fueron a Rishikesh, un pequeño pueblo en las estribaciones del Himalaya. El plan era quedarse unos meses; era un curso para convertirlos en maestros de la Meditación Trascendental, aunque no parecía que nadie en el equipo de los Beatles realmente quisiera enseñar, solo querían pasar ese tiempo con Maharishi.

La vida allí era idílica y simple, según la mayoría de los relatos: los Beatles dormían en habitaciones escasamente amuebladas y los despertaban los pavos reales. Meditaron durante la mayor parte del día y escucharon la conferencia de Maharishi sobre la reencarnación y la conciencia. Había alrededor de 60 personas en el ashram, incluyendo a Donovan y su gerente; Mike Love de los Beach Boys; y Mia Farrow, con su hermano Johnny y su hermana Prudence. (“Dear Prudence”, escrita por Lennon, supuestamente era una canción que le cantaron a la hermana de Mia, que no paraba de meditar, y que no saldría de su habitación).

Cómo y por qué dejaron a su gurú es cosa de diferentes leyendas, y he escuchado una docena de versiones de lo que sucedió. Diría que la verdad radica en la música que surgió en ese momento, en algún lugar entre “Sexy Sadie” y “Across the Universe”, parte de la conciencia cósmica trascendente y parte de la traición total y la pérdida de la fe. Lo que sea que realmente ocurrió, se separaron después de dos meses en un poco de rabia, dejando atrás a Maharishi y su movimiento de meditación.

Pero Maharishi ya tenía la evidencia fotográfica y los relatos periodísticos de la devoción de los Beatles. La banda siguió adelante, pero la estrella de Maharishi siguió en aumento, y la TM se hizo cada vez más arraigada en la cultura popular. La revista Life proclamó 1968 “El año del gurú” y presentó a Maharishi en la portada con espirales groovy y alucinógenas enmarcando su rostro.

A mediados de la década de 1970, el Movimiento estimó que tenía 600,000 practicantes, con celebridades como la actriz Shirley MacLaine y la estrella del fútbol Joe Namath, quienes continuaron promoviendo las técnicas y la visión de Maharishi. Los libros de procedimientos TM eran un elemento básico en la lista de libros más vendidos, y en ese momento, el Movimiento estimó que un promedio de 40,000 personas al mes estaban aprendiendo la práctica de la meditación. Compró dos prensas de Heidelberg y comenzó a imprimir panfletos y libros elaborados y declaraciones de la misión. Los envió a líderes mundiales y estableció cientos de centros certificados en Estados Unidos, Europa y la India. Más tarde, los medios describirían TM como “el McDonald’s del negocio de la meditación”.

Nací casi una década después de que los Beatles abandonaron su retiro en la India y su gurú Maharishi Mahesh Yogi, pero ese viaje configuró por completo mi mundo: mis padres nunca se habrían conocido, se habrían enamorado ni se habrían mudado a una ciudad remota de Iowa para meditar comunidad donde fui criado.

En el otoño de 1968, mi madre estudiaba en la Universidad de Colorado en Boulder. Después de leer un artículo en Saturday Evening Post, mi madre, criada en una familia católica romana en la que las tinieblas y el pecado parecían estar siempre presentes, se enamoró de la Meditación Trascendental. Entonces, a principios de la década de 1980, cuando Maharishi le pidió a sus devotos que se mudaran a la zona rural de Fairfield, Iowa, para ayudar a construir su sede global, mi mamá pensó que era una gran idea.

Creciendo en Fairfield en los años 1980 y 1990, los Beatles fueron una parte incómoda de nuestra historia de fundación. En la Escuela Maharishi de la Ilustración, donde era estudiante hasta que tenía 14 años, John, Paul, George y Ringo eran como tíos distanciados cuyas historias quedaron en la sombra. Había celebridades que practicaban la meditación y que a veces visitaban nuestra escuela, sonriendo calurosamente mientras nos miraban meditar o emprender nuestra “educación basada en la conciencia”. Pero mientras tengo recuerdos extraños de Mike Love cantando en nuestra pequeña biblioteca de la escuela, ningún Beatle vino a visitarnos.

Mientras los Beatles pasaban por su propio desenredo, tragedia y surgimiento como solistas, la comunidad de Meditación Trascendental se estaba convirtiendo en un ámbito de enfrentamiento interno más estricto, totalmente dedicado a Maharishi y sus planes globales. La imagen de Maharishi colgaba en las paredes de nuestra casa y en mi escuela. Siempre colocamos el primer trozo de pastel de cumpleaños debajo de su foto, y cantamos una pequeña canción graciosa acerca de alcanzar niveles de conciencia cada vez más altos como lo hicimos nosotros.

En ese momento, TM se convirtió en un subproducto olvidado de la era hippie, a excepción de nuestra pequeña burbuja en Iowa. Allí seguimos las directrices de Maharishi sobre cómo comer, cómo dormir, cómo vestirse, cómo estar. A medida que pasaba el tiempo y crecí, se sentía cada vez más restrictivo y alienante. Empecé a pensar que todo era tan simple como la letra de Sexy Sadie, “Oh mira lo que has hecho, has hecho el ridículo de todos”. Mi angustia adolescente y la caída cósmica de Lennon encajaron perfectamente.

Los Beatles y sus esposas en India. Hulton Archive / Getty Images

El tumulto binario de ese momento con los Beatles parecía seguir a Maharishi hasta su muerte. La gente lo trataba como a un dios o un paria. Las narraciones populares parecían estancadas en esta idea de una relación guru-discípulo, donde Maharishi era un sabio iluminado que transformaría su conciencia o un oportunista de medios de comunicación que buscaba el dinero de todos. No parecía haber una opción intermedia.

Sin embargo, en la década de 2000, cuando Maharishi creció y estuvo menos presente, sucedió algo poco probable. TM regresó a la cultura popular, gracias a los esfuerzos evangélicos de David Lynch, un meditador durante mucho tiempo que en 2002 asistió a algo llamado el Curso de Iluminación con Maharishi en Europa. Después de eso, Lynch viajó por todo el país, hablando con grupos grandes sobre una técnica simple que podría hacerte más feliz, más tranquilo y más productivo. De repente, Rupert Murdoch y Katy Perry estaban twitteando sobre cuánto les gustaba, pero casi no se mencionaba al gurú. En 2009, Paul McCartney y Ringo Starr actuaron para la fundación David Lynch, recaudando dinero para ayudar a los niños a aprender TM, junto con Mike Love y Donovan. En el escenario, recordaron el tiempo y la música que hicieron y dijeron que amaban la meditación. Todo parecía haber sido olvidado o perdonado, y juntos cantaron “Cosmically Conscious”. Maharishi no fue mencionado.

Claire Hoffman es periodista y autora de Greetings from Utopia Park: Surviving a Transcendent Childhood.

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