Sunday, December 17, 2017
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Cuando los nazis trataron de exterminar a Hollywood (extracto del libro)

By Real Red Mag @REALREDMAG #REALREDLibros En marzo de 1934, Leon Lewis, un abogado de 44 años y ex director ejecutivo de la Liga Anti-Difamación, invitó a 40 de los más poderosos jefes de estudio, productores y directores

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En marzo de 1934, Leon Lewis, un abogado de 44 años y ex director ejecutivo de la Liga Anti-Difamación, invitó a 40 de los más poderosos jefes de estudio, productores y directores de Hollywood, como Louis B. Mayer, Irving Thalberg y Jack Warner – a una reunión secreta en Hillcrest, el club de campo judío de la élite en las colinas de Cheviot. Durante casi un año, Lewis había utilizado una red de espías (incluido el hijo de un general bávaro) para vigilar a los nazis ya los fascistas nacidos en Estados Unidos en Los Ángeles. Algunos en el grupo sabían un poco sobre lo que Lewis había estado haciendo, pero pocos sabían la extensión completa de su trabajo. Cuando el grupo se instaló en la habitación Club después de la cena, Lewis se levantó para compartir lo que había aprendido: los antisemitas habían invadido sus estudios. Los capataces simpatizantes de la causa nazi y fascista habían despedido a tantos empleados judíos por debajo de la línea que muchos estudios habían “alcanzado una condición de casi 100 por ciento de pureza [aria]”. Todavía más asustado, Lewis les dijo que sus espías habían descubierto amenazas de muerte contra los magnates.

Se suplicó con ellos por dinero para continuar sus operaciones para que pudieran hacer un seguimiento no sólo de cómo los nazis estaban tratando de influir en los estudios, sino también sus planes de sabotaje y asesinato en el sur de California. ¿Los magnates ayudarían?

Thalberg prometió 3.500 dólares de MGM. El jefe de producción de Paramount, Emanuel Cohen, lo equiparó. David Selznick de RKO contribuyó y dijo que buscaría a agentes de talento de la ciudad para las contribuciones adicionales. Al final de la noche, el grupo había prometido $ 24,000 ($ 439,000 en dólares de 2017) para la operación de espionaje.

Lewis estaba exaltado. El dinero le permitiría reclutar más espías y continuar sus operaciones encubiertas. “Por primera vez”, escribió un colega de ADL, “hemos establecido una verdadera base de cooperación con la industria cinematográfica, y busco resultados espléndidos”.

Durante la siguiente década, Lewis, a quien los nazis llamaban “el judío más peligroso de Los Ángeles”, utilizó el dinero recaudado de Hollywood para reclutar veteranos de la Primera Guerra Mundial -y sus esposas e hijas- para espiar en grupos nazis y fascistas en Los Ángeles. A pesar de haber subido a posiciones de liderazgo, este atrevido grupo de hombres y mujeres frustró una serie de tramas nazis -de colgar 24 actores de Hollywood y figuras de poder, incluyendo a Al Jolson, Eddie Cantor, Charlie Chaplin, Mayer y Samuel Goldwyn- a explotar instalaciones de defensa en el día en que los nazis planeaban lanzar su putsch americano.

A pesar de que los planes nazis de asesinato y sabotaje fracasaron, como en el caso de hoy, tenemos que tomar en serio este extremismo local. Lewis ciertamente lo hizo. Mientras los funcionarios locales y federales estaban ocupados supervisando las actividades de los comunistas, sus agentes descubrieron suficiente evidencia de odio y conspiración para preocuparse por el destino de los judíos de Los Ángeles y la democracia estadounidense. Si no fuera por Lewis y sus espías, estas parcelas habrían tenido éxito.

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Mientras caminaba por su oficina del centro de la ciudad en la Séptima Calle esperando conocer a su primer recluta potencial a finales de julio de 1933, Lewis reflexionó sobre los acontecimientos que lo habían llevado a embarcarse en una nueva carrera como maestro de espionaje. En la noche del 26 de julio, 100 hitlerianos, muchos vestidos con camisas marrones y brazaletes deportivos de esvástica rojo, blanco y negro, celebraron su primera reunión pública en su sede central en el edificio Alt Heidelberg. Hans Winterhalder, hermoso jefe de propaganda de los Amigos de la Nueva Alemania, dijo a la multitud de planes para unificar las 50 organizaciones alemanas-estadounidenses dispersas del sur de California y sus 150.000 miembros en un solo cuerpo. Habían pasado siete meses desde que Adolf Hitler se había convertido en el canciller del Reich de Alemania en enero de 1933 y cinco meses desde que Berlín había enviado al capitán Robert Pape a Los Ángeles para construir una organización nazi en la zona.

Para el ministro de propaganda nazi, Joseph Goebbels, ninguna ciudad americana era más importante que Los Ángeles, hogar de lo que él consideraba la máquina de propaganda más grande del mundo, Hollywood. Aunque muchas personas en los Estados Unidos y en todo el mundo veían a Nueva York como la capital de la América judía, Goebbels veía a Hollywood como un lugar mucho más peligroso, donde los judíos gobernaban la industria cinematográfica y transmitían sus ideas por todo el mundo. Y Los Ángeles parecía el lugar perfecto para establecer una cabeza de playa para el asalto nazi a los EE.UU. No sólo el sur de California tiene una larga historia de antisemitismo y extremismo de derecha, pero el puerto de Los Ángeles también fue menos vigilado que Nueva York (o “judío York”, como los nazis se refieren a menudo a él), que hizo más fácil de utilizar como el depósito central para enviar espías, dinero y órdenes secretas de Alemania.

Lo que realmente asustó a Lewis fue un pequeño párrafo en una historia de Los Angeles Record sobre la manifestación describiendo cómo los nazis basados ​​en Los Angeles habían convertido el sótano de Alt Heidelberg en un cuartel para alemanes desempleados que serían alimentados, bañados y alojados sin costo alguno aparte de ser instruido en el Nacional Socialismo. Lewis comprendió que esto no se hacía por bondad. Los nazis estaban levantando un ejército entre los desempleados y descontentos, especialmente dirigiéndose a los veteranos, como Hitler lo había hecho en los años veinte para alimentar su ascenso.

Había poco en el fondo de Lewis para sugerir que el modesto Midwesterner, 6 pies-1 con los ojos marrones claros y el pelo negro, vendría a esto. Después de graduarse en la Facultad de Derecho de la Universidad de Chicago en 1913, Lewis, comprometido con la idea judía de tikkun olam (reparación mundial), se convirtió en el primer secretario ejecutivo nacional de la ADL. En 1923, después de servir en la Primera Guerra Mundial, añadió la división internacional de la ADL a su cartera, y seguir la pista de Hitler y la amenaza que él planteaba a los judíos se convirtió en una obsesión. A los pocos días de la primera reunión de los nazis locales, Lewis, convencido de que las autoridades estadounidenses estaban demasiado obsesionadas con los comunistas para tomar en serio la amenaza nazi, inició su operación de espionaje desde su pequeña oficina de abogados en el centro de la ciudad.

Sus primeros reclutas a su anillo de espías incluyeron un improbable grupo de no judíos. Quería que los soldados experimentados (y sus esposas) no fueran propensos al miedo oa la exageración, de modo que las agencias gubernamentales no pudieran acusar a Lewis de participar en la paranoia judía. Primero fue John Schmidt, hijo alemán de un general bávaro que se había trasladado a Estados Unidos alrededor de 1903, se unió al ejército y fue herido en la Primera Guerra Mundial. Después de que Lewis apeló a su patriotismo y prometió al veterano modesto estipendio mensual, Schmidt – que operaba bajo los nombres de código Agente 11, 74 y Elfo – aceptó posar como un simpatizante nazi, y su esposa, Alicia (Agente 17), se unió a él, convirtiéndose en presidente de las damas Auxiliares del FNG. Otros siguieron, incluyendo a Charles Slocombe, un ex miembro de KKK de Long Beach que penetró profundamente en las filas de liderazgo del Klan y grupos fascistas como el Partido Nacional Americano Antisemita, Camisas de Plata y el ala militar del Partido Laborista Estadounidense. Lewis también se alistó Neal Ness, un ingeniero convertido en periodista convertido en espía, que se convirtió en el hombre de derecha estadounidense y confidente de FNG líder Herman Schwinn.

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Mientras millones de estadounidenses se preparaban para recibir en el Año Nuevo el 31 de diciembre de 1935, Slocombe advirtió a Lewis de un intrigante escándalo para asesinar a una serie de figuras prominentes de Hollywood. Ingram Hughes, un abogado fracasado y fundador de la ANP, trabajaba estrechamente con el líder nazi local Schwinn para librar a la nación de su “amenaza judía”. El fascista de 60 años planeaba asesinar a 20 prominentes Angelenos, entre ellos Busby Berkeley, el juez del Tribunal Superior Henry M. Willis, el abogado de entretenimiento Mendel Silberberg y el propio Lewis. “Busby Berkeley se verá bien colgando en el extremo de una cuerda”, dijo el líder de la ANP. Hughes esperaba que las cortinas despertaran un levantamiento nacional contra los judíos. Reclutó al propagandista nazi Franz Ferenz (distribuidor de películas y noticiarios alemanes en la Costa Oeste), cuatro nazis del FNG y varios otros cómplices de confianza.

No se trataba de una fantasía matadora apresurada, sino de un complot terrorista cuidadosamente planeado. Para ocultar sus identidades, ordenó a los secuestradores que llevaran guantes de algodón y calcetines de lana pesados ​​sobre sus zapatos. “Cada hombre tendrá una coartada perfecta”, explicó Hughes, y “se dedicarán varias semanas a desarrollar los detalles más mínimos hasta el grado n”. La policía, los amigos de Hughes en la fuerza le habían asegurado, “no interferirá pero dará un suspiro de alivio.”

Lewis sabía todo esto porque Slocombe había penetrado en la ANP. El espía de Lewis impresionó a Hughes en su primera reunión cuando insistió en que el KKK y las camisas de plata “no eran suficientemente militantes” y que “quería tener acción y no hablar mucho”. El taxista de 28 años de Long Beach se convirtió pronto en el asistente más valorado del fascista.

La matanza de judíos de Hughes no siguió como estaba planeado. Schwinn y él sospechaban que los espías de Lewis habían penetrado en la operación; simplemente no sabían quién estaba espiando a los judíos y no deseaban arriesgarse a ser arrestados por asesinato hasta que el traidor fuera revelado. “Debemos vigilar nuestro paso a medida que avancemos”, le confió Hughes a Slocombe. Temiendo el alcance de Lewis, Hughes pospuso los asesinatos.

Otra trama surgió un año después, nacida por el fascista británico Leopold McLaglan, el hermano extraño del vencedor del Oscar de 1936 Victor McLaglen (Leopold cambió la ortografía para diferenciarse de su hermano). El veterano de 53 años de la Primera Guerra Mundial se había dedicado a enseñar artes marciales a ricos californianos y nazis (que había enseñado en Scotland Yard) después de que su hermano le prohibiera actuar. A la gente de Schwinn le encantaba McLaglan; no sólo había construido una organización fascista en Inglaterra, sino que estaba enseñando a nazis y rusos blancos “cómo matar a través de jiujitsu”. Poco después de reunirse en septiembre de 1937 en la Celebración del Día Alemán (que atrajo a una multitud de 3.000 personas), McLaglan invitó a Slocombe, el fascista Henry Allen y el destacado fotógrafo de Hollywood y líder de las camisas de plata Ken Alexander a cenar en su restaurante favorito, el Casa de Sullivan. Sobre Tom Collinses y whisky y whisky, McLaglan compartió su “buena idea”. Y sangriento fue. Para obtener “publicidad mundial, vamos a tener que hacer una matanza al por mayor aquí en la ciudad de un montón de los principales judíos”. Planeó dirigirse a ejecutivos de estudio judíos, a la Liga Anti-Nazi de Hollywood ya los cristianos que los ayudaron. “Puedo conseguir que los nazis y los rusos blancos hagan esto por nosotros”, prometió. El líder ruso George Doombadze, agregó, tiene un “psico” compañero “que hace estas cosas para él todo el tiempo”.

Slocombe envió a Lewis 24 nombres en la lista de asesinatos de McLaglan, que incluía a algunas de las personas más famosas del mundo, incluyendo a Cantor, Chaplin, Goldwyn, Jolson, Jack Benny, James Cagney, Fredric March, Paul Muni y Joseph Schenck. Schulberg, Gloria Stuart, Sylvia Sidney, Donald Ogden Stewart, Walter Winchell y William Wyler. Mientras revisaban la lista, McLaglan reveló que había hablado con el líder del FNG Schwinn sobre el complot de asesinato “muchas veces”. Schwinn le dijo a McLaglan que sus aliados nazis “estaban particularmente interesados ​​en eliminar” a los principales líderes de la Liga Anti-Nazi.

Alardeando de que “podría obtener toda la dinamita que necesitaba a través de la policía”, McLaglan proporcionaría dos docenas de asesinos nazis y rusos con las bombas y los nombres y direcciones de sus objetivos, todos los cuales serían asesinados en la misma noche. Sabiendo que probablemente estarían bajo sospecha, McLaglan sugirió que pasaran la noche de los asesinatos en Santa Bárbara para tener “una coartada perfecta”.

La trama se desentrañó cuando Slocombe convenció a Allen y Alexander de que McLaglan planeaba una doble cruz en la que marcaría los asesinatos sobre ellos. Así que cruzaron dos veces primero, llegando a un acuerdo con el fiscal de distrito Buron Fitts: declaraciones juradas que implicaban a McLaglan a cambio de inmunidad. Evidencia en la mano, la policía arrestó a McLaglan el 26 de octubre de 1937; pero en lugar de acusarlo de intento de homicidio, la oficina del fiscal cubrió la participación de la policía en el complot de asesinato acusando al fascista británico sólo de extorsionar dinero del millonario Philip Chancellor (quien había contratado a McLaglan para llevar a cabo una operación encubierta). Cuando empezó el juicio seis semanas más tarde, McLaglan, vestido con un elegante traje y luciendo un monóculo, se declaró inocente, pero un jurado lo declaró culpable de extorsión. Condenado a cinco años de prisión, McLaglan recibió libertad condicional con la condición de que tomara el primer barco de regreso a Inglaterra.

La exhibición de banderas nazis, como ésta en el centro de Los Ángeles en abril de 1936, no era infrecuente en los Estados Unidos en los años treinta.

Habiendo salvado a los judíos de Hollywood por segunda vez, Lewis y sus espías se volvieron para que Schwinn fuera deportado. En septiembre de 1938, armado con evidencia proporcionada por Lewis y Ness, el Departamento de Naturalización e Inmigración de los Estados Unidos comenzó los pasos para revocar la ciudadanía de Schwinn. Nueve meses más tarde, el juez federal Ralph Jenny dictaminó que Schwinn se había frustrado al proporcionar información falsa sobre su solicitud de ciudadanía. Aunque Schwinn dijo a la corte que había cometido “un error honesto”, el juez, insistiendo en que el nazi no era de “buen carácter moral”, revocó su ciudadanía. Dos horas más tarde, el informante de Lewis Jimmy Frost le dio más buenas noticias: El servicio de inmigración había iniciado procedimientos de deportación contra los nazis.

A pesar de su éxito, Lewis y sus espías nunca recibieron el reconocimiento que merecían. No fue hasta después de Pearl Harbor que el FBI obsesionado con el comunismo actuó contra los espías nazis. En los días y semanas posteriores al ataque del 7 de diciembre de 1941, los hombres de J. Edgar Hoover recibieron elogios a nivel nacional por la velocidad y eficiencia con la que reunieron a los espías del Eje ya los quinto columnistas. Sin embargo, como el asistente de Lewis Joseph Roos más tarde señaló, el FBI de Los Ángeles “tenía escasa información de seguridad propia”. Los agentes de inteligencia del gobierno simplemente escribieron nuevamente la lista de sospechosos de agentes alemanes y los quinto columnistas subversivos enviados por Lewis y lo reclamaron como suyo. En cuanto al FBI, su trabajo estaba hecho. El 3 de octubre de 1942, la oficina de L.A. presentó lo que creía era su último informe sobre Schwinn: “Como no se contempla más investigación … este caso está siendo cerrado”.

El FBI pudo haber cerrado su caso en Schwinn y el Bund, pero Lewis sabía que el movimiento de la quinta columna seguía vivo y que el odio a los judíos se había fortalecido desde Pearl Harbor. Con el FBI concentrado en reunir a sospechosos de agentes extranjeros, le tocó exponer cualquier amenaza a la comunidad judía de la ciudad. Durante los siguientes años, se apoyó en el equipo de espías madre-hija de Grace y Sylvia Comfort para controlar y anular las tramas de los antisemitas. Un miembro del Club Republicano Femenino de California le dijo a Sylvia Comfort que todos los judíos debían “colgarse de las farolas dentro de cinco años”, mientras otro se quejaba, “eso era demasiado lento”. Sabiendo que sólo haría falta a un loco para llevar a cabo estas amenazas, Lewis y sus agentes continuaron vigilando la ciudad con el objetivo de proteger a los judíos de los nazis y los antisemitas.

Hay muchas maneras de luchar contra un enemigo, no todos los cuales requieren armas. Las acciones tomadas por Lewis y sus aliados nos obligan a cambiar la manera en que pensamos sobre la resistencia judía americana en los años treinta. Desde agosto de 1933 hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, con pocos recursos a su disposición, Lewis y sus valientes agentes encubiertos derrotaron continuamente a una variedad de enemigos -nazis, fascistas y quinto columnistas- empeñados en la violencia y el asesinato. Sin nunca disparar un arma, lograron mantener a Los Ángeles y sus ciudadanos a salvo.

Lewis y los hombres y mujeres que lo ayudaron fueron héroes que nunca buscaron la gloria. Murió de un ataque al corazón a los 65 años en 1954, en su mayoría desconocido, excepto por unos pocos, y lo que pasó se desvaneció de la memoria.

A raíz de los recientes acontecimientos en Charlottesville, Virginia, y el aumento de las actividades neonazis en todo el país, la historia de Lewis ofrece una guía de lo que sucede cuando grupos de odio se mueven de los márgenes en la corriente principal de la sociedad americana y cuando un gobierno estadounidense parece complaciente o, como algunos dirían, cómplice. Lewis entendió que la democracia requiere una vigilancia constante contra todos los enemigos, internos y externos. Él y su red de espías demostraron que cuando un gobierno no puede detener el surgimiento de extremistas inclinados a la violencia, cada ciudadano debe proteger la vida de cada estadounidense, sin importar su raza o religión. Sólo en una “América unificada”, dijo después de la guerra, la nación y sus ciudadanos podrían lograr la verdadera “realización del ideal democrático estadounidense”.

Este artículo apareció en hollywoodreporter.com

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