Thursday, April 26, 2018
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‘The Looming Tower’: por qué Tahar Rahim es el arma secreta de Hulu Drama

By Real Red Mag @REALREDMAG #REALRREDHulu Cuando ve The Looming Tower, la ambiciosa adaptación de 10 episodios de Hulu del libro de Lawrence Wright de 2006 sobre los fracasos de inteligencia y la conspiración terrorista internacional que condujo

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Cuando ve The Looming Tower, la ambiciosa adaptación de 10 episodios de Hulu del libro de Lawrence Wright de 2006 sobre los fracasos de inteligencia y la conspiración terrorista internacional que condujo al 11 de septiembre, se encontrará introduciendo varias partes móviles del programa y caracteres. Ahí está la narrativa trotamundos, con la serie que lleva a los televidentes desde Nueva York y California a células terroristas en Europa del Este, campos de entrenamiento cerca de la frontera con Pakistán y bombardearon embajadas en Nairobi. Está el volátil F.B.I. el pez gordo John O’Neill y el jefe de la unidad de Al Qaeda de C.I.A. Martin Schmidt, interpretado por Jeff Daniels y Peter Sarsgaard como dos antihéroes “hombres difíciles” diferentes. (Imagínense que Don Draper de los federales se enfrentará al Al Swearingen de la Agencia). Y hay una cantidad de personas de apoyo trabajando al margen, incluido el interrogador obstinado de Bill Camp, el consigliere de inteligencia central de Wrenn Schmidt y Michael Stuhlbarg como el adulto en la sala. también conocido como el zar antiterrorista Richard A. Clarke.

Pero la persona que sigue llamando su atención es el caballero que conocemos desde el principio, el que se sienta antes de la investigación conjunta del 11 de septiembre y explica cómo los años de luchas internas prepararon el terreno para la catástrofe. Está cargado con mucha exposición, pero lo atraviesa con facilidad. Desde que Hulu comenzó a transmitir los episodios la semana pasada, hemos visto a este libanés-estadounidense, un agente federal llamado Ali Soufan, perseguir a los sospechosos, perder la paciencia con un partidario yihadista, comparar a Al Qaeda con el T-1000 de Terminator 2 y tímidamente cortejar a una mujer joven durante la cena. Sin embargo, son los momentos más tranquilos los que te mantienen absorto, por la manera en que Soufan se arrodilla silenciosamente y reza antes de entrar a la sala del tribunal para ver las conversaciones de O’Neill con todos, desde reporteros de televisión hasta maître d’s. En varias escenas, está haciendo poco más que sentarse en el fondo y conectar los puntos. Todavía no puedes quitar tus ojos de él.

Este es el centro moral de The Looming Tower y su arma secreta, cortesía de un actor franco-argelino llamado Tahar Rahim. Si has pasado un tiempo en un cine de autor, seguramente has visto antes a esta estrella popular, en películas que van desde el drama de prisión francés A Prophet (2009), nominado al Oscar, hasta las importaciones elogiadas por la crítica como The Past (2013). Y si no lo has hecho, enhorabuena, acabas de conocer a tu próximo enamoramiento de Internet y la gran estrella del espectáculo.

Dile esto a Rahim, y él sonríe y educadamente te lo agradece y luego hace una pregunta. “Corrígeme si me equivoco, pero esta es una de las pocas veces que un programa de televisión estadounidense ha tenido a alguien de ascendencia árabe como héroe, ¿verdad?” el actor de 36 años dice, luego se ríe. “Quiero decir, la idea de interpretar a alguien como Ali … es nuevo para mí también. Tengo suerte de haber trabajado en Europa, donde tuve la oportunidad de interpretar a un armenio, un italiano, un francés – He sido abogado, luchador, criminal, comediante. Las opciones por lo que he hecho nunca han sido: “¿Es este papel un buen árabe?” Siempre ha sido, ‘¿Es este un buen papel? OK, entonces hablemos’.

“Pero he hablado con varios actores [del Medio Oriente] en el set”, continúa, “y muchos me llevaron a un lado u otro y me dijeron: ‘Estamos muy contentos de que hayas conseguido esta parte. Porque siempre estamos jugando esto, o eso, pero no esto, no el liderazgo. No tienes ni idea de lo importante que es esto “. Me recuerda que, ya sabes, si estuviera trabajando aquí, en los EE. UU., Todo el tiempo, probablemente tampoco podría jugar algunos de estos papeles “.

No es como si Rahim no hubiera presentado ofertas de Hollywood, especialmente después de que A Prophet lo convirtiera en un joven actor en apuros con algunos pequeños créditos a su nombre hasta que se lo apodó la versión francesa de Al Pacino de próxima generación. (Ha sido un fanático de las películas americanas, especialmente de los años setenta y principios de los ochenta, un entrevistador de The Guardian destacó la colocación prominente de un póster de Scarface en un documental para estudiantes sobre los días universitarios previos a la fama de Tahar.) Pero siempre papeles que se ajustaban a ciertos estereotipos, dijo, y no estaba dispuesto a perpetrar tales cosas ni a encasillarse.

“Me negué a trabajar en Hollywood durante 10 años”, admite Rahim. “Siempre he dicho: ‘No voy a ser un terrorista’. No por cualquier precio. Prefiero ir a trabajar, ya sabes, Corea del Sur, si alguien como [los realizadores] Bong Joon-ho o Park Chan-wok me llamaran y me dijeran, ‘puedo tener algo en mente’. ¡Estaría en un avión mañana! Con Hollywood, mi instinto siempre fue ir, ‘No, gracias’. No es que ustedes no tengan grandes directores aquí. Y siempre quise desempeñar un papel de habla inglesa, solo para ver cómo lo haría. O si podía hacerlo. Pero simplemente no lo era. obteniendo algo interesante “.

“Le suplicamos que lo hiciera, básicamente”, admite Dan Futterman, cocreador y productor ejecutivo de The Looming Tower. “Era la única persona a la que preguntamos. No sabíamos si hablaba inglés o si estaría interesado. Resulta que sabía inglés”. Él toma un ritmo. “La segunda parte fue un poco más dura”.

Esencialmente, cuando los agentes de Rahim le presentaron el guión piloto de la Torre, el actor no había oído hablar del libro de Wright. Todo lo que sabía era que “el programa trataría con el 11 de septiembre, Al Qaeda, todo eso”, señala Rahim, “así que pensé, correcto, esto es lo mismo que todo lo demás. No necesitaba leerlo. Yo era escéptico, pero seguían diciendo que no, que te querían como agente del FBI. No estás arruinando las cosas. Estás deteniendo a los malos “. Sus ojos se abren y mimos muy derecho. “OK, tienes mi atención. ¡Continúa!”

Aún así, estaba preocupado, por lo que la estrella hizo lo que él dice que era su proceso de debida diligencia habitual: solicitó una llamada de Skype con los productores. Pidió hablar con el director, en este caso, el cocreador Alex Gibney, el destacado documentalista (Going Clear) que también se había apuntado para dirigir el primer episodio. Leyó los primeros dos guiones que le enviaron, y admitió que sí, que en realidad era diferente de las cosas habituales que se le ofrecían. Y, sin embargo, Rahim todavía no estaba convencido. “No conocía el arco del personaje”, dice, pareciendo ligeramente avergonzado por el recuerdo. “No sabía su historia completa, ni a dónde iba. Los primeros episodios, es más una presentación: es él ingresando en la oficina, estableciéndose. Después de eso, no sabía qué pasaría”.

Así que solicitó una reunión más de Skype con todos (“solo para comprar algo de tiempo para pensar”), y al final, el actor mencionó que hablaría con su agente estadounidense. “Solo estaba siendo cortés”, afirma Rahim. “Dije: ‘Genial, bueno, gracias, hablaré de esto con Ali, ese es el nombre de mi agente estadounidense. Y dijeron:’ ¡Ah, sí, genial! No hay problema, podemos configurarlo totalmente ‘. Quisieron decir Ali Soufan. Seguí yendo sí, sí, por supuesto, sí. Lo que sea.

“Poco después, de la nada, recibo una llamada”, continúa, riendo. “Es su Ali. Y fue entonces cuando llegué a conocerlo, a su historia personal, para descubrir cómo era su vida. Ese fue el punto de inflexión”. Habiéndose unido al F.B.I., Soufan fue uno de los pocos hablantes de árabe en el Bureau en 1998, cuando O’Neill lo contrató para ayudar a rastrear el trabajo de Al Qaeda. Fue uno de los primeros en reconocer que el bombardeo de la embajada estadounidense en Nairobi fue obra de esa organización y no de Hezbollah (un momento que dramatiza el programa); cuando Lawrence Wright estaba trabajando en el guión de la película The Siege de 1998, siguió escuchando sobre este agente libanés-estadounidense que era un experto en contraterrorismo. (El personaje de Tony Shaloub en la película estaba basado en Soufan.) Y como Wright menciona en el libro The Looming Tower, él fue una de las pocas personas que se había acercado a prevenir los eventos del 11 de septiembre.

Rahim estaba intrigado y decidió que quería conocerlo. “Mi esposa [la actriz Leïla Bekhti] estaba embarazada, y teníamos algo de tiempo antes de que llegara el bebé”, dice. “Así fue, ya sabes, ‘si fue serio acerca de que tenga algo de tiempo libre antes de convertirme en un hombre de familia …'” El verano pasado, se encontró conduciendo a Nueva Jersey para encontrarse con Soufan cara a cara. “Abrió la puerta y, de repente, no hay un gran tipo malo del FBI allí … solo este hombre humilde, un inmigrante, que de inmediato me recibió en su casa como si fuera su hermano. Y de repente, así entendí quién era tipo era “.

Cuando se menciona esta historia a Futterman y Lawrence Wright más tarde, intercambian una mirada y completan la parte que Rahim no menciona. “Ali sabía que se reuniría con Tahar, así que lo leyó, vio sus películas, todas sus entrevistas; así de bueno es un agente del FBI”, dice Futterman. “Y cuando finalmente se conocieron, Ali le dijo: ‘Mira, te he oído quejarse de recibir todas estas ofertas para jugar a terroristas. Si no juegas esta parte, no puedes quejarte más. Esta es tu oportunidad de hacer algo al respecto. Creo que Tahar tomó eso en serio. Era lo correcto para decirle “.

“Simplemente desafió totalmente su respuesta moral”, agrega Wright. “Y Tahar no sabía qué decir. Tenía que hacerlo”.

Y aunque la versión de Rahim de Soufan inicialmente parece ser un personaje muy pasivo, incluso cuando está persiguiendo a posibles miembros de Al Qaeda por callejones y lavanderías, el agente parece un tanto reticente: el actor cita una escena en el tercer episodio, cuando Soufan explota en un comerciante musulmán que ha estado actuando como un mensajero, como un punto de inflexión. “Cuando hablé con Dan y los demás”, dice, “les dije que sería interesante si el personaje se reconectaba con su religión, si había una sensación de que sentía que esta gente se había apoderado del Islam. Sería genial haz que se enfrente a ellos. Y dijeron que sería una buena idea. Me gustó la idea de que encuentre su camino de regreso a la religión porque no podía soportar la hipocresía de eso “.

Pregúntale si es un hombre religioso, y el Rahim intensamente privado responde afirmativamente mientras se niega a especificar su fe. “Pero me alegré de decir esas líneas, de tocar esa escena”, señala. “El extremismo existe en todas las religiones. Y creo que es bueno tener un héroe que esté luchando contra esto, tanto en el campo como en lo espiritual. Pensé que no lo había visto antes en un programa de televisión. La gente necesita ver esto”.

En cuanto a si su experiencia en la creación de The Looming Tower ha cambiado su idea de trabajar en Hollywood, señala que ha reservado otro rol en inglés en una película. “Abrí el guión y el nombre de mi personaje es Mark, nada exótico, solo Mark”, dice. “Así que sí, tal vez las cosas están cambiando”. (Antes de eso, estará en pantalla en el próximo drama bíblico Mary Magdalene, interpretando a Judas Iscariot). También menciona eso, justo después de que Un profeta lo hizo instantáneamente famoso en toda Francia y le ganó el equivalente nacional del Oscar al mejor actor y Actor más prometedor, la experiencia le ofreció dos caminos.

“Puedes pensar que eres un negocio mucho más grande que el que tienes”, dice Rahim, “o puedes dar un paso atrás y retirarte del centro de atención, esperar a que pase y continuar con tu trabajo. Eso es Lo hice, el segundo, y me impidió ser optimista. Es como que me siento sobre este momento en este momento. Si este programa conduce a ofertas para hacer cosas realmente interesantes aquí, estoy de acuerdo. Si no, Seguiré haciendo lo que he estado haciendo “.

“Póngalo de esta manera: tengo la esperanza de que este sea un comienzo”, agrega, sonriendo ampliamente. “No expectativas. Pero esperanza”.

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maria.elpunto5@gmail.com

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